Ahad, September 16, 2012


Don't neglect Sabah, please

Another Doctor

Sep 8, 2008 :I refer to the Malaysiakini article Kota Marudu needs more than wireless Internet

I read Dr Hams letter and cannot help but agree with many of his observations. I worked in Sabah for over seven years as a house officer and medical officer. After my housemanship, I was sent to Ranau to serve in the district hospital. What Dr Hams described in Kota Marudu is not something isolated to that district alone in Sabah. It is an often repeated story in the whole of Sabah.

My first introduction to the poverty in Sabah came during my first months there, when a sweet 70- year-old lady from Kota Marudu was sent to the Queen Elizabeth Hospital with deep jaundice. She lived alone in a small village off Kota Marudu and noticed the jaundice about a month before.

She had no money for the taxi fare and so waited a month to sell off her chickens to have enough money to pay RM50 for the transport to Kota Marudu Hospital. She had to walk two miles to get to the road to get to the taxi.

Having been born, bred and educated in Peninsular Malaysia, I was shocked. When she arrived, she was septic and had a gallstone lodged in her common bile duct. The stone was duly removed but she was found to have a heart problem that required a pacemaker. We arranged for her to get a permanent pacemaker but she refused.

When I pressed her for her reason, she told me that she couldn't afford to buy batteries for the pacemaker, having sold off her chickens. Once I explained to her that the batteries would last for years and we would provide them, she agreed to the pacemaker.

Ranau town itself has roads and is on the main highway between Sandakan and Kota Kinabalu. It developed primarily as a result of the Mamut Copper Mines in the district. However, highway in this context means a two lane road with frequent landslides and potholes, with a two-hour drive to Kota Kinabalu.

Outside Ranau, transportation becomes a problem as tarred roads disappear to become gravel or crudely marked logging trails. Anyone who has worked in Sabah would have the same stories to tell, of extreme poverty and poor transportation.

During my 2 years in Ranau, I've heard and seen it all, patients with cerebral malaria, a condition unheard of in Peninsular Malaysia, coming in after 48 hours to the hospital from places like Kaingaran and Karagasan, with relatives having to push the ‘pirate taxi’ through the mud, spending RM50 on fare during the monsoon season, the equivalent of 2 months income, this too when petrol was only around RM1.20 a litre in Ranau.

Patients having to delay treatment for life threatening conditions because a bridge washed away along the trail (I won't even call it a road) to Tambunan. Emergency surgery such as caesarian sections, appendectomies and even ectopic pregnancies had to be performed in our little district hospitals by Medical Officers with little more than 4 months housemanship experience.

Medical emergencies such as myocardial infarctions, which in Peninsular Malaysia would be managed in a Coronary Care Unit setting, had to be managed in the district hospital level. I'm grateful however, that my staff in that hospital were the best I've ever had the pleasure of working with and were dedicated enough to want to make a difference in their patients’ lives.

But poor transportation does not only affect the access to healthcare. Having no roads to be able to transport their agricultural produce for sale means that these people are stuck in a never ending cycle of poverty.

At most, some of them get RM20 to RM50 by selling their produce to middlemen to be sold at the monthly tamu or market at prices that are perhaps only 10 percent of the value of the goods. These innocent people are also preyed upon by traveling cloth merchants, mostly foreigners, who offer them ‘easy payment schemes’ to buy cloth for clothes, and when they cannot pay for the cloth and the interest accumulates, they end up having to marry their daughters to these men, who often have wives back home in Pakistan.

One of the cases I could never forget was of the family who came to Ranau Hospital just as I was leaving, a family who had failed crops, were hungry and unable to get food. The father collected some toad eggs and fed them to the whole family in a desperate attempt to stave off hunger. When they arrived at our little emergency room, one of the children were dead and two passed away within 10 minutes of arrival in our casualty unit due to poisoning.

Education is a problem in parts of Sabah outside major towns like Kota Kinabalu at the moment. Many children would be lucky to be able to get to a school or even afford to get to one. Most of my patients outside Ranau were lucky to even have a primary school education and a vast number of women marry in their teens.

I've had 14 year olds delivering babies in Ranau, most of them have never ever stepped foot in a school. The education level is so poor that many women feed their children condensed milk thinking that it's better than breast milk.

But at the heart of it all, these mothers want the best for their children but are not empowered with the knowledge to help them. Major towns in Sabah have electricity courtesy of the Sabah Electricity Board, but smaller villages have either diesel generators or rely on candles or lamps when night falls.

How can children study in these conditions? Like many doctors in the districts, I had to learn Dusun to communicate better with these patients who could speak little else.

Forty five years after the formation of Malaysia, the promise of a better life for these poor Dusun, Murut and Rungus patients in the districts of Sabah is a pipe dream at best. How can our politicians claim to have brought development to the state and have neglected these poor people, many of whom still wear the cheap t-shirts and caps given free by political parties from many elections ago.

How can I claim to be proud of Putrajaya with it's beautiful bridges and lamp posts and the Petronas twin Towers when our fellow Malaysians in Sabah are so neglected?

The cycle of poverty and illiteracy one sees in the districts in Sabah brings despair to the heart. Eradication of poverty must tackle the real issues of education and transport and not just handouts to poor people.

By all means, declare Sept 16th a public holiday, but remember it in it's real context, where we made a promise to our brethren in Sabah and Sarawak to treat them as equals in Malaysia, and give them the development they've been long denied.


Dengarkan lah Keluhan hati seorang Doktor

Saya membaca surat Dr Hams dan amat bersetuju dengan banyak pengamatan nya. Saya berkerja di Sabah selama lebih dari 7 tahun sebagai house officer dan medical officer. Setelah housemanship saya, saya telah dihantar bertugas di hospital daerah Ranau. Apa yang diceritakan oleh Dr Hams di Kota Marudu bukan lah suatu perkara yang terasing hanya untuk Kota Marudu. Cerita menyayat hati ini diulangi diseluruh negeri Sabah.

Pengenalan saya kepada keadaan kemiskinan Sabah terjadi dalam beberapa bulan pertama saya di Kota Marudu. Suatu hari seorang wanita berumur 70 tahun dari Kota Marudu telah dihantar ke Hospital Queen Elizabeth kerana demam kuning yang dasyat.( deep jaundice). Wanita ini tinggal berseorangan dalam sebuah kampong di Kota Marudu. Dia menyedari mengenai demam kuning nya setelah selang satu bulan.

Wanita ini tidak mempunyai wang untuk tambang teksi. Dia telah menunggu masa salama 1 bulan mengumpul wang. Dengan menjual ayam ayam peliharaan nya dia dapat cukup RM50 membayar teksi ke Kota Marudu Hospital. Dia terpaksa berjalan kaki sejauh 2 batu untuk sampai ke bahu jalan mendapatkan teksi.

Sebagai seoarang yang lahir dan dibesarkan di Semenanjung, saya amat terkejut. Bila wanita ini sampai, dia berada dalam keadaan keracunan atau septic dan mempunyai batu karang dalam saluran bile nya( gallstone in her bile duct). Batu karang tersebut di buang tapi masa yang sama, saya dapati wanita ini mempunyai masaalah jantung yang memerlukan suatu pacemaker. Kami telah mengusahakan supaya dia mendapatkan suatu pacemaker tapi dia telah enggan menerima pacemaker tersebut.

Apabila saya mendesak mengapa dia enggan, wanita ini membertahu saya bahawa dia tidak mampu untuk membeli bateri pacemaker. Ayam2 nya semua nya sudah dijual. Sebaik sahaja saya menerangkan bahawa bateri yang ada pada pacemaker boleh bertahan untuk beberapa tahun, barulah dia bersetuju memasang pacemaker tersebut.

Bandar Ranau sendiri mempunyai rangkaian jalan yang baik dan terletak hampir dengan lebuh raya antara Sandakan dan Kota Kinabalu. Bandar ini telah membangun kerana ada lombong tembaga Mamut( mamut copper mines). Tapi kita mesti sedar, apabila saya sebut rangkaian jalan ianya ialah jalan dua hala yang selalu mengalami tanah runtuh dan penuh dengan lobang lobang besar. Perjalanan dari Ranau melalui jalan seperti ini mengambil masa selama 2 jam untuk ke Kota Kinabalu.

Keluar sahaja bandar Ranau, pengangkutan dan hubungan jalan menjadi masaalah besar kerana jalan tar tiba2 menjadi jalan tanah dan batu atau jalan2 lori balak. Sesiapa yang pernah berkerja di Sabah akan mempunyai cerita yang sama yakni mengenai kemiskinan yang amat dasyat dan sistem pengangkutan dan hubungan jalan yang amat buruk.

Selama 2 tahun saya diRanau, saya telah melihat hampir kesemua nya. Pesakit dengan celebral malaria, suatu penyakit yang hampir tidak terdengar di Semenanjung. Pesakit penyakit ini datang ke hospital setelah 48 jam dari tempat2 seperti  Kaingaran and Karagasan, dimana saudara mara mereka terpaksa menolak taxi sapu atas jalan yang berlumpur, berbelanja RM50 kalau ianya musim hujan. RM50 sama dengan gaji selama 2 bulan walaupun ketika itu harga petroliam pada waktu itu hanya RM1.20/litre di Ranau.

Keadaan pesakit terpaksa menangguhkan rawatan keatas penyakit yang membahayakan nyawa kerana jambatan runtuh . rawatan kecemasan seperti pembedahan caesarian , appendix bahkan termasuk juga kandungan songsang atau ectopic pregnancies terpaksa dilakukan dalam hospital kami oleh Medical Officer yang hanya mempunyai pengalaman  4 bulan housemanship.

Rawatan perubatan kecemasan seperti serangan jantung atau  myocardial infarctions, yang kalau di Semenanjung akan dilakukan di bahagian  Coronary Care Unit  terpaksa dilakukan oleh hospital daerah. Akan tetapi saya bersyukur dan berterima kasih kerana kakitangan saya di hospital tersebut adalah pasukan yang terbaik yang saya rasa bangga berkerja dengan mereka. Mereka adalah perkerja yang penuh dedikasi yang komited terhadap membaiki taraf kehidupan pesakit2 mereka.

sistem pengangkutan jalan yang teruk bukan sahaja memburukkan keadaan kesihatan tapi juga menyusahkan rakyat mengangkut hasil mahsul mereka ke pasaran. System pengangkutan menyebabkan rakyat sabah terperangkap dalam kitaran kemiskinan.

Suka atau tidak, terpaksalah mereka menjual hasil mahsul mereka kepada orang tengah . hasilan mereka dijual dipasar tamu untuk memberi mereka pulangan RM 20-RM 50. Orang2 kampung juga dieksploitasi oleh penjual2 kain jalanan yang kebanyakan nya terdiri dari warga asing. Penjual kain jalanan ini akan menawarkan skim bayaran ansuran dan apabila tidak boleh bayar dan faedah kepada pembelian itu meningkat, ramailah orang kampong membenarkan anak gadis mereka berkahwin dengan penjual2 kain yang kebanyakan mereka mempunyai isteri di Pakistan.

Satu daripada kes yang saya tidak boleh lupa melibatkan kes sebuah keluarga yang datang ke Hospital Ranau. Ianya kes suatu kelgara yang hampir kebulur yang terpaksa memakan telur katak puru yang mengakibatkan fatality. Keluaga ini tidak ada makanan kerana tanaman mereka rosak dan mereka tidak dapat membeli makanan. Oleh kerana terlalu lapar, sibapa telah memberikan kepada anak anak nya telur katak puru. Bila mereka sampai ke wad kecemasan, satu daripada anak meninggal dunia dan 2 lagi meninggal setelah 10 minit tiba di wad kami kerana keracunan telur katak puru tadi.

Pendidikan merupakan suatu lagi masaalah di beberapa tempat yang berada diluar Kota KInabalu. Ramai anak2 Sabah tidak mampu pergi ke sekolah. Ramai dari pesakit saya tinggal di luar Ranau dan bernasib baiklah jika mereka mendapat pembelajaran yang paling asas. Kebanyakan mereka berkahwin dalam umur belasan tahun.

Saya bertemu dengan kes gadis2 berumur 14 tahun yang melahirkan anak dan mereka tidak pernah menjejak kaki ke sekolah. Pendidikan mereka amat rendah menyebabkan mereka memberi bayi2 mereka meminum susu kondens kerana menyangkakan susu tersebut lebih baik dari susu ibu.

Tapi  matlamat asas ialah semua ibu2 ini mahukan yang terbaik untuk bayi2 dan anak2 mereka. Tahap pendidikan yang rendah menyekat mereka dari melakukan nya. Bandar2 utama di Sabah mempunyai bekalan letrik dari Perbadanan Elektrik Sabah. Namun, kampong di pendalaman hanya mengunakan generator disel, lilin atau pelita bila waktu malam.

Bagaimana anak2 Sabah mahu belajar dalam keadaan demikian?

Saya sendiri terpaksa belajar bahasa orang Dusun untuk berkomunikasi kerana pesakit2 tidak tahu berbahasa lain. 45 tahun setelah Malaysia ditubuhkan, janji suatu kehidupan yang baik untuk rakyat miskin terdiri dari orang Dusun, Murut dan Rungus dalam daerah Sabah hanya merupakan janji kosong. Bagaimana pemimpin politik kita berbohong telah membawa kemajuan dan pembangunan untuk rakyat Sabah sedangkan sebahagian besar rakyat Sabah masih memakai t- shirt yang murah dan topi yang di beri percuma oleh BN beberapa tahun yang lampau?

Mana mungkin saya tergamak untuk menyatakan saya bangga dengan Putrajaya yang indah dengan jambatan cantik dan tiang lampu yang ornate dan bangga dengan menara kembar Petronas, ketika warga Malaysia di Sabah menderita dan terbiar?

Kitaran dan kedaaan kemiskinan di daerah2 Sabah sungguh menyayat hati dan menghancurleburkan perasaan kita. Pembasmian kemiskinan mesti menangani isiu2 besar seperi tahap pembelajaran dan pendidikan dan system perhubungan jalan dan pengangkutan dan bukan penyampaian bantuan kepada rakyat.

Istiharlah 16 September sebagai cuti awam, tapi tolonglah ingat bahawa dalam konteks nyata, kita telah berjanji keada rakyat Sabah dan Sarawak bahawa kita akan melayani mereka sebagai berdiri sama tinggi, duduk sama rendah. berikan mereka kemajuan dan pembangunan yang telah lama kita nafikan.

12 ulasan:

  1. Kerajaan perlu memastikan setia kepentingan kawasan dapat diperjuangkan. Jangan dilupakan mereka yang jauh nun di sana.

  2. Semoga kerajaan akan mencari usaha yang terbaik untuk rakyat. Yang pasti kepentingan dan hak penduduk perlulah diperjuangkan.

    1. Kerajaan harus mengutamakan kepentingan rakyat.

  3. Bukan semua juga penduduk KM yang mempunyai kehidupan seperti itu. Ada juga yang kehidupan mereka baik.

  4. Kawasan pedalaman ni memang sukar dijangkau apa lagi jika langsung tiada pemimpin yang ambil peduli tentang kawasan ni. jadi, peranan pemimpin ni amatlah penting.

    1. Perkembangan kawasan luar bandar harus diusahakan lagi agar kestabilan ekonomi dapat dijamin.

  5. Memang kesianlah bila baca kisah, pengalaman yang diceritakan oleh penulis.

  6. Sabah masih dalam kemiskinan, usaha semua pihak untuk membangunkan ekonomi amat diperlukan.

  7. Sistem pendidikan masih perlu diperbaiki lagi.

  8. The government should prioritise their project.

  9. bukan juga mengabaikan sabah, tapi di Sabah ni bukan hanya kota marudu saja yang ada..